Уход

С осени полив азалий уменьшают, температура в это время должна быть пониженная, 6-8 оС. В это время происходит закладка цветочных почек. Месяца через два начинают повышать температуру воздуха до 12-15 оС. Если эти условия будут соблюдены, то через несколько недель появятся бутоны. С целью образования большого количества бутонов растения прищипывают — удаляют верхушечные почки. Первый раз прищипывают примерно через 35—40 дней, после цветения, когда на молодых побегах начинает расти, четвертая пара листочков. Ранние сорта последний раз прищипывают в середине июля, поздние — в конце июля — начале августа. В августе образуются бутоны, поэтому более поздние прищипки верхушечных почек могут задержать цветение.

Во время цветения азалию полезно обкладывать снегом или льдом.

Подкармливают азалии раз в 2-3 недели. Удобрения не должны содержать хлора, который для азалии является ядом.

Чтобы листья не желтели и не вытягивались, начиная с мая, растение раз в неделю подкармливают 0,5-процентным раствором железо-аммиачных: квасцов (1—2 г на 1 л воды).

Ранние сорта азалий зацветают в декабре — январе, поздние — в феврале — марте. В период цветения их нельзя опрыскивать.

При возможности горшки с азалией на лето выносят в палисадник, закапывают в землю в полутенистом месте после 2—3-часового замачивания в воде пересохшего земляного кома с корнями. Тут производят прищипку, полив, опрыскивание, подкормки и, если необходимо, мероприятия по борьбе с вредителями. Такие растения начинают нормально поливать через 1—2 дня.

Растения страдают от пересыхания кома земли с корнями, но не менее вредна для корней и излишняя ее влажность. Лучше поливать растения поочередно — с поверхности почвы и с поддонника. Вода на поддоннике может быть в течение двух-трех часов, затем ее сливают.

В жаркие летние дни растения два раза поливают и 2—3 раза опрыскивают. Торфяная и хвойная земля, составляющая большую часть смеси для азалий, очень быстро пересыхает.

Зимой азалию следует поливать осторожно из поддона, чтобы не переувлажнять кома земли с корнями, так как от недостатка кислорода корни задыхаются и загнивают.

Азалию выращивают в низких и широких горшках.